Planta antică, cunoscută ca „viagra lui Cezar”. Romanii erau obsedați de ea

Ana Anitoiu 02.06.2022, 14:45
Planta antică, cunoscută ca „viagra lui Cezar”. Romanii erau obsedați de ea

O plantă antică, ce era cunoscută drept „viagra lui Cezar”, îi obseda pe romani, care o foloseau în viața cotidiană. Experții au explicat ce întrebuințări numeroase avea aceasta, precum și cum a dispărut, deși era atât de importantă pentru oameni. Specialiștii au avertizat ce alte plante extrem de populare în prezent riscă să aibă aceeași soartă.

Ce plantă antică îi obseda pe romani

„Viagra lui Cezar” sau Silphium era o plantă miraculoasă în Roma antică. Romanii o foloseau în fel și chip – atât ca afrodiziac, cât și ca medicament, parfum sau condiment. Împăratul Iulius Cezar își făcuse un stoc de aproape o jumătate de tonă în tezaurul său – atât de prețioasă devenise.

Planta Silphium făcea parte din genul Ferula, ce cuprinde astăzi feniculul și Asafoetida sau „Balega diavolului”, plantă întâlnită mai ales în sudul Iranului și în Afganistan. Această plantă era adorată de romani și creștea într-o zonă cu o suprafață de 48 de kilometri lățime și 200 de kilometri lungime din Cirenaica, o regiune istorică de pe teritoriul actual al Libiei.

Planta antica, cunoscuta ca „viagra lui Cezar”
Planta antica, cunoscuta ca „viagra lui Cezar”, batuta pe o moneda

Imaginea plantei, pe o monedă

Silphium creștea de-a lungul țărmului uscat al platoului libian Jebel al-Akhdar. După recoltare, planta era trimisă la Roma și în alte colțuri ale Imperiului Roman. Cercetătorii au explicat că romanii erau atât de obsedați de ea, încât au bătut monede în Libia antică cu această plantă pe față și cu chipul zeului sau al împăratului pe verso.

Despre planta Silphium au scris pe larg Herodot, Teofrast și Pliniu cel Bătrân. Cel din urmă o utiliza drept antidot pentru veninul de șarpe și tratament pentru mușcăturile câinilor sau hemoroizi. În plus, planta era folosită în Antichitate și pe post de contraceptiv.

De ce a dispărut „viagra lui Cezar”

Însă, un secol mai târziu, pe vremea lui Nero, planta cunoscută drept „viagra lui Cezar” a dispărut. Specialiștii sunt de părere că Silphium a fost o victima primei schimbări climatice provocate de om și au avertizat că această lecție trebuie să nu fie uitată, ca să nu se întâmple la fel cu alte plante extrem de populare astăzi.

„Vedeți deseori teoria că a dispărut din cauza unui amestec de factori precum recoltarea în exces și pășunatul intensiv – oile erau dependente de ea, iar carnea lor era mai valoroasă. Argumentul nostru este că, indiferent de cât de mult era cultivată, dacă climatul se schimba, silphium era oricum pe cale de dispariție”, au explicat cercetătorii Paul Pollaro și Paul Robertson, de la Universitatea din New Hampshire, care au publicat un studiu despre dezvoltarea urbană și defrișărilece  au schimbat microclima locală în care creștea Silphium.

Grecii au încercat fără succes să cultive această plantă. Cercetătorii au spus că aceștia vorbeau despre frustrarea pe care o simțeau din cauză că nu reușeau să o determine să crească, în contextul în care nu-și dădeau seama că problema era legată de condițiile microclimatice nepotrivite.

Ce plante populare astăzi riscă să aibă aceeași soartă

În prezent, schimbările climei au un efect simiar. O profesoară de la grădina botanică din Kew, Regatul Unit al Marii Britanii și al Irlandei de Nord, Monique Simmond, a avertizat că în prezent riscă aceeași soartă cafeaua, morcovii și orezul.

Specialista a explicat că este foarte important să existe diversitate botanică, deoarece soiurile moderne pot fi vulnerabile la schimbările climatice. Monique Simmond a spus că dacă nu se studiază și nu se păstrează speciile sălbatice, nu vor exista rezervele de material genetic necesare pentru a face încrucișări în viitor.

Urmăriți Impact.ro și pe